Schlagwort-Archiv: Nordmänner

Burgenbau-Boom der Normannen in England


Dover Castle / Foto: Wikipedia / Jake Keup / CC-BY-SA 2.0
Dover Castle: erste Burg, die die Normannen einnahmen / Foto: Wikipedia/Jake Keup/CC-BY-SA 2.0

Normannische Zwingburg: Der White Tower in London / Foto: Burgerbe.de
Normannische Zwingburg: Der White Tower in London / Foto: Burgerbe.de

In den Jahren nach der Schlacht von Hastings 1066 standen die normannischen Eroberer Englands um ihren Herzog Wilhelm vor einer gewaltigen Aufgabe: Wie sollten sie mit circa 5000 Mann die zwei Millionen Angelsachsen dauerhaft beherrschen – und sich gegen Schotten, Waliser und beutehungrige Skandinavier halten?

Dem frisch zum König von England gekrönten Wilhelm war klar, egal wie viele Treueeide die soeben unterworfenen angelsächsischen Adeligen schworen: Er brauchte schnell ein Netz von befestigten Stützpunkten.

Daraufhin erlebte England einen regelrechten Burgenbau-Boom. In diesen Jahren entstanden in England etwa 500 Burgen.
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Schloss Schallaburg: Wikinger in Niederösterreich


Schloss Schallaburg / Foto: Wikipedia / Christian Jansky / CC-BY-SA 3.0
Schloss Schallaburg / Foto: Wikipedia / Christian Jansky / CC-BY-SA 3.0

Bild: Screenshot von der Schallaburg-Seite
Bild: Screenshot von der Schallaburg-Seite

Die Wikinger zogen plündernd von Russland, quer durch Europa bis Amerika. Doch ein Land haben sie auf ihrem Raubzug völlig übersehen: Österreich. Die Scharte soll jetzt ausgewetzt werden, zumindest wissenstechnisch.

Auf Schloss Schallaburg in Niederösterreich wird ab dem 27. März 2015 „die bisher umfassendste Ausstellung über Wikinger in Österreich gezeigt“. Titel: „Wikinger!“. Sie dauert bis November.
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Wikinger auf Burg Olbrück im Brohltal


Wikinger-Gattinnen galten gemeinhin als ziemlich resolut. Auch Hägar der Schreckliche hat bekanntlich gehörigen Respekt vor Frau Helga. „Heidruns Mannen“ heißt den auch eine Nordmänner-Reenactment-Gruppe, die am ersten September-Wochenende auf Burg Olbrück (Brohltal, Rheinland-Pfalz) zu sehen waren.

Vor Ärger mit einer Küchengeräte schwingenden „Heidrun“ brauchte sich aber niemand zu fürchten: Die Hobby-Wikinger haben sich schlicht nach Odins Ziege benannt, die auf dem goldenen Dach von Walhalla wohnt und die Metversorgung der rauschebärtigen Kriegerhelden unterstützt…
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Frühe Burgen als Schutz vor den Nachbarn mit der Streitaxt

Die Axt von Mammen / Bild: Wikipedia/Stefan Bollmann / Foto oben: Bewaffnung eines fränkischen Fürsten der Merowingerzeit: Spatha, Sax, Franziska, Spangenhelm und Schildbuckel / gemeinfrei

Der Zusammenbruch des Römischen Reichs war eine ziemlich unangenehme Zeit. Plündernde Horden raub- und landgieriger Barbaren durchstreiften die verhältnismäßig wohlhabenden Gebiete Westeuropas, die Jahrhunderte lang unter der mehr oder weniger stabilen Pax Romana gelebt hatten.

Städte waren gezwungen, in Windeseile Mauern zu errichten und sich mit dem jeweiligen Warlord – suboptimale Tischmanieren hin oder her – zu arrangieren.

In Skandinavien sind in dieser Zeit (zwischen den Jahren 400 und 600) zwei Entwicklungen zu beobachten: Gehöfte auf Hügeln werden mit Steinwällen zu Ringwallanlagen befestigt und so zu frühmittelalterlichen Burg-Vorläufern – und die Streitaxt kommt in Mode.

Die jungen Historikerin Ingrid Ystgaard sieht zwischen diesen Ereignissen einen Zusammenhang und hat dazu eine Doktorarbeit verfasst. Darüber berichtet NordicScience.

Ihre These: Mit dem Zusammenbruch des Römerreichs brechen auch im von Rom unabhängigen Skandinavien alle zivilisatorischen Dämme. Es beginnt eine Zeit des „jeder gegen jeden“.

Das bringt auch eine Veränderung der Waffentechnik mit sich, die zuvor von den Römern geprägt war. Deren Standardbewaffnung war auf die Erfordernisse einer gut organisierten Armee ausgelegt: Wurfspeere, große Schilde, Rüstungen und kurze Schwerter sind am effektivsten, wenn sie von einer zahlenmäßig starke, gemeinsam agierenden Gruppe von Soldaten eingesetzt werden.

Auf sich allein gestellt, hat ein schwer gepanzerter römischer Soldat damit eher schlechte Karten.

Wenn sich die Großverbände nun auflösen, und die Militärtaktik in Richtung auf Guerilla-Aktionen – Hit-and-Run-Aktionen gegen Nachbarorte – hinausläuft, muss eine neue Waffe her, mit der eine Gruppe Einzelkämpfer gegen Krieger mit traditionell-römisch geprägten Waffen viel Schaden anrichten konnten: Der Siegeszug der Streitaxt konnte beginnen.


Die weiter südlich herumrandalierenden Nachbarn der Skandinavier, die völkerwandernden Franken wussten die schlanke, rohstoffsparend herzustellende Axt ebenfalls zu schätzen. Sie setzten allerdings eher auf die Franziska genannte Wurfaxt.

Die Aufsplitterung der skandinavischen Bevölkerung in sich eifrig bekriegende Mini-Gruppen erklärt auch den Bau der vielen Steinwälle. 200 Jahre lang verschanzten sich Clans hinter diesen hastig aufgeworfenen Mauern. Dann verfielen die Wälle wieder, während die Streitaxt gern genutzte Waffe der Nordmänner blieb.

Diese Entwicklung erklärt Ystgaard damit, dass der Kleinkrieg irgendwann von selbst dadurch endete, dass die meisten Häuptlinge Streitaxtschlägen zum Opfer gefallen waren, und einige verbliebene Warlords das Land unter sich aufteilten.

Dadurch wurde es wieder sicherer. Man musste nicht mehr befürchten, in der kommenden Nacht vom axtschwingenden Nachbarn überfallen zu werden und konnte auf die Pflege der hinderlichen Steinwälle verzichten.

200 Jahre später machten die Nordmänner dann ohnehin andere Ziele für ihre Streitäxte aus: Mit dem Überfall auf das Kloster Lindisfarne begann 793 die große Zeit der Wikinger.

Zum Weiterlesen hier im Blog: „Womit kämpften Franken? Schwert von Burg Linn im 3D-Scan

Und hier geht’s zum Artikel in NordicScience